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一位昆蟲學家的草地探險

A Buzz in the Meadow:The Natural History of a French Farm

作者:戴夫•古爾森 戴夫•古爾森

譯者:林金源

出版品牌:木馬文化

出版日期:2015-07-01

產品編號:9789863591283

定價 $320/折扣1冊

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  • 內容簡介
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一位英國昆蟲學家的「草野調查」報告,邀請同為地球上的物種「人類」,進入昆蟲大軍的顯微世界,來一場浮想連翩、精彩趣味,又讓人深刻反思的生態旅程。

 

英國的保育昆蟲學家戴夫•古爾森在法國中部鄉間買下一片佔地33英畝的荒廢農莊,致力於復育熊蜂以及維護完整的生態昆蟲系。歷經十年努力,記錄下在該處草地復育生態、觀察物種的精彩過程,並體驗到多元物種共榮互生的自然法則。本書展現了一位親身實踐保育的昆蟲學家對生命的熱誠、對大眾教育的使命感,以及無與倫比的敘事魅力。

 

昆蟲佔了所有地球物種的1/4數量,一片生意盎然的草叢就充滿了各式各樣的昆蟲,許多甚至沒有名字。書中介紹「報死竊蠹」如何報死訊、蛀蟲如何找尋配偶、討人厭的蒼蠅究竟多重要、蝴蝶斑點有什麼用處、花朵如何爾虞我詐爭取授粉、蜻蜓和螳螂的性生活簡直驚悚……等令人跌破眼鏡的生物知識,也側寫了一位熱情專業、眼光遠大的昆蟲學家,如何克服萬難從事步履維艱、卻對地球生態多所貢獻的實驗工作。

 

這本書是一記振聾發聵的警鐘,讓我們對多元物種間互相依存的關係有深刻的體會,更提醒我們必須正視人類開發所造成生態浩劫與物種滅絕的危機。作者鼓勵你我走進花園或公園,重新看待、珍愛身邊形形色色的小生物,或許這樣的意識與善加保存,終將找到使人類免於走向毀滅失衡的解決之道。

 

 

 

 

 

本書特色

有別於死板嚴肅的昆蟲類書籍,總在一開始時就說明研究成果,然後逼迫讀者們將這些冰冷知識強硬生吞下肚。作者在每篇開頭先敘述一段關於自己的小故事,接著從這個故事出發,爆料故事中蟲蟲們不為人知的趣事。透過實驗與觀察,慢慢揭開草地昆蟲的生態奧秘,帶領讀者體驗與思考。

這本知性、感性兼備的科普摒棄艱澀難懂的專有名詞,以充沛熱情與幽默的敘事功力,在書中上演一場活靈活現的草地盛宴。閱讀過程中不但深感生物世界之奧妙,更為身為地球上的一份子,如何保護身邊不起眼的小生物、維繫物種多元共生的型態,以及對工業破壞生態環境的嚴重警醒,多了一份認知。這是一部適合大眾閱讀的科普之作,更是成功的自然寫作作品。

 

 

 

戴夫•古爾森(Dave Goulson)

曾在牛津大學攻讀生物學,目前為斯特靈大學的生物學教授。他於2006年成立熊蜂保育信託,投身具有開創性的保育工作,贏得文化遺產彩劵基金最佳環境計畫獎(Heritage Lottery Award for Best Environmental Project),並由生物學與生物技術研究委員會頒以「年度社會改革者」榮銜。他的上本著作A Sting in the Tale帶領讀者進入熊蜂的生態世界,名列《西雅圖時報》年度最佳書籍,同時入圍撒繆爾•強森獎(Samuel Johnson Prize)候選名單。

 

林金源,專職譯者。曾任英語教師及雜誌社編譯,譯作遍及科普、歷史、藝術等各領域非文學作品及雜誌期刊。賜教信箱:228arthurlin@gmail.com

 

 

 

 

【摘文

我們居住在一塊直徑將近130,00公里的球狀岩石上,漂浮於巨大無垠的太空中,距離可能供養其他任何生物的行星至少十萬億公里,這是我們大腦難以想像的數字。我們花費許多時間和力氣打造可以望穿這一片虛無空間的望遠鏡,並努力傾聽、分析來自遙遠星系的無線電波,希望能探尋其他生命形式,許多電影、電視節目和小說也致力於推測地球以外的未知生物。然而,宇宙真正的驚奇其實就蘊藏在「這裡」,就在你我身旁,但我們卻視而不見。我們何其有幸能與上千萬種不同的生物共同生活在這塊小石頭上,而牠們之中有許多甚至連名字都沒有!

我又何其有幸能在法國鄉間擁有一小片草地。我和愛蒐集火車牌號的人有共通之處,只不過我蒐集的是昆蟲的名字,截至目前為止,我在這片草地上已鑑別出超過七十種蜂類、五十種蝴蝶、六十種鳥類,以及一百多種開花植物。這個數目只佔物種總數中的極小部分,況且我根本尚未開始觀察彈尾蟲、蟎、蠕蟲、蜘蛛、甲蟲、蝸牛和寓居於此的其他生物,而且極可能再也找不出多餘時間來觀察。許許多多被我們忽略的生物有著小巧的形體,有些細小到僅能勉強用肉眼辨識,甚至更加渺小。

如果你不嫌麻煩,願將牠們放在顯微鏡下觀察,就能發現牠們準確對稱的精美構造。每種生物都有不同的生命故事,都需要歷經覓食、成長、躲避捕食者、求偶和產卵,並克服種種挑戰和障礙,演化出獨特的生存繁洐策略。若非如此,牠們老早就滅絕了。

第一部分我將介紹讀者認識住在這片草地上的昆蟲和小生物,以及牠們的異國表親,其中有些至今仍極少被研究。我設法說明這些生物在行為與生態學上迷人的細節、在生態系中扮演的角色,以及讓更多物種定居這個法國鄉間小角落所做的一切努力。

歡迎來一場草地探險!

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l 客氣地說,這是一棟整修之後才能住人的房子,然而儘管有諸般缺點,對於我這麼一個執迷於野生動植物的生物學家來說,它卻有一項莫大的吸引力。普帕先生的疏於維護讓老屋和周遭環境滲透入各式各樣的生物。許多現代英國房舍中,熱衷於美化家居的屋主一旦在地毯上看見一隻鼠婦,或在廚房裡看見一隻螞蟻,便會大驚失色。在諾歇家必須迅速抛棄這種態度,否則難免精神崩潰。

l 蝴蝶、蜂、蜻蜓、蚱蜢以及僅棲息在日漸萎縮的雨林的無數昆蟲品種正一個接著一個消失中。在許多人心目中,所謂保育只關乎大貓熊、鶚、老虎、屝牛和藍鯨這些有魅力、毛茸茸或有漂亮羽毛的大型動物,牠們往往住在世界其他角落,只能從電視紀錄片中匆匆一瞥。有多少人瞭解,昆蟲和其他節肢動物無論就種類或個體數量而言,都在地球生物中佔大多數?許多昆蟲和節肢動物也同大型生物一樣重要、迷人而且值得我們去關注和保護。的確,大貓熊的滅絕會令人非常傷心,但並不會產生任何嚴重的後果,或許中國森林中的竹子數量將略微增加。相反的,在我們身旁活動的這些小傢伙與我們的存續和福祉絕對息息相關,然而我們卻通常不予理會,除非被牠們惹惱。……

l 走筆至此,我希望讀者已能瞭解每種生物都有故事,而且大多數故事還有待訴說。在將近一千萬種與我們分享地球的有機體中,仍有許多是我們一無所知的。倘若這些生物就此消失,那將是多麼可惜的事,無論牠們是大象或蠼螋、獅子或瓢蟲。再者,這些動植物、真菌、病毒和細菌並非孤零零存活著。牠們的生命與我們的生命密不可分地交織在一起。我們還不明白其中運作的道理,卻草率地將牠們剔除。如今許多物種早已滅絕,而且每天尚有更多物種消失,生命織錦的絲線正逐一被挑斷。

l 地球上的生命無比奇妙而且複雜到難以置信,我們莫非是瘋了才會不停地加以破壞。現在仍不算太遲,我們還能確保後代子孫繼承一個幾乎同樣充滿驚奇的世界。機會之窗尚且為我們而開,採取行動還來得及,但首先我們必須瞭解目前的處境,以及我們何以走到這步田地……

 

書籍代號:0ELG0051

商品條碼EAN:9789863591283

ISBN:9789863591283

印刷:單色

頁數:336

裝訂:平裝

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