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數位貨幣烏托邦:數據憑什麼成為錢?在比特幣出現之前的故事

Digital Cash: The Unknown History of the Anarchists, Utopians, and Technologists Who Created Cryptocurrency

作者:芬恩・布倫頓

譯者:許恬寧

出版品牌:八旗文化

出版日期:2021-05-26

產品編號:9789865524746

定價 $450/折扣1冊

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現在還能進場比特幣(以太幣、狗狗幣 ,etc.)嗎?該all in嗎?

世界各國推出數位法幣計畫,人民會被加強監管嗎?

科技、金融巨頭開放加密貨幣交易(買車、上太空、投資),資產價值即將大震盪?

 

虛擬數據憑什麼成為錢?!

★本書榮獲公理商業圖書獎(商業科技類)★

★金融時報、華爾街日報、Bloomberg Markets等媒體好評推薦★

 

全球熱錢四竄,部份流入加密貨幣市場,

各類加密貨幣價格屢創新高,不只小菜雞們趨之若鶩,機構投資人也來分一杯羹,

推升幣價的同時,也讓許多以往不為人知的故事公諸於世,

這些故事將解答:是什麼讓「虛擬數據變成可用、可儲備、可投資的錢」!

 

近期,我們遇到——

  • 加密貨幣總市值突破2.6兆美元,市值超越國際儲備貨幣霸主美元
  • Paypal 開放加密貨幣支付服務;Visa允許穩定幣USDC 在其支付網路上進行交易結算
  • Microstrategy、特斯拉、Square 等公司開始將加密貨幣作為公司資產配置;
  • NFT(非同質化代幣)掀起熱潮,萬物皆可「幣」;
  • 電動車龍頭特斯拉,開放美國民眾用比特幣買百萬級電動車;
  • SpaceX衛星登月任務,以狗狗幣支付,太空領域首次出現虛擬貨幣……等等

為什麼虛擬貨幣漸成主流,甚至有取代黃金的態勢?

 

時間退回到2009年,比特幣看似是史無前例、異軍突起的數位貨幣,

但實際上只是近代一系列相仿的實驗中最出名的一種,一路可以回溯至一九七〇年代。

然而,比特幣等加密貨幣與背後的區塊鏈技術發表之前,相關故事大都不為人知,直到現在。

 

本書作者芬恩.布倫頓揭曉科技烏托邦人士、密碼龐克與政治激進派如何打造實驗性質的貨幣,以求讓心中的未來願景得以成真:他們嘗試保護隱私、摧毀政府、準備好迎接世界末日。有時則希望開啟太平盛世,靠爆發的創新能量讓創造者獲得永生。

 

加密貨幣先驅的奇妙故事,帶我們從公海上的自治區,前往全球價值最不菲的垃圾場;從銀行擠兌到預測券;從舊金山酒吧的時空旅人,到每張二十美元紙鈔上的防偽圖樣;從危險機密市場,到等著在未來重生的人頭冷凍槽;一路上,本書探索創新者面對的難題與挑戰,例如:我們如何學著信任與使用不同類型的貨幣?數位物件如何才能具備價值?貨幣如何向我們驗明正身?怎麼樣才能讓某種數位的東西等同於現金,可產生但無法偽造、可交換但無法複製,又不會洩露使用者的資訊?

 

令人意想不到的人物、故事與概念交織成本書,

娓娓道來今日百花齊放的加密貨幣背後的奇特起源與驚人技術。

 

各・界・讚・譽

 

「這本引人入勝的重要著作,探討加密貨幣的大哉問:什麼是錢?虛擬的事物如何能具備持久的價值?遍地開花的加密貨幣,對全球經濟來講的意義是什麼?我想不出談相關主題的書,有哪一本像這本一樣,以相當簡潔流暢的方式,同時點出這麼多的議題。」──奈森.恩門格(Nathan Ensmenger),《掌控世界的電腦男孩》(The Computer Boys Take Over)作者

 

「布倫頓筆下形形色色的歷史故事,揭曉了推動數位現金問世的反烏托邦願景。本書除了以簡明方式談到貨幣背後的技術,同時也是一場令人興奮的閱讀之旅,帶我們從神祕二戰年代的密碼簿,一路看到科幻小說中的超低溫人體保存。本書屬於最罕見的類型:引人入勝,富有哲學性,同時還相當具有時效性。」──胡童輝(Tung-Hui Hu,音譯),《雲端的史前史》(A Prehistory of the Cloud)作者

 

「本書是一部顛倒的網路史,故事裡五花八門的人物,繞著瘋狂的貨幣夢打轉,心中充滿熱切、誤導與烏托邦理念,帶有偏執精神。從公司發行的臨時憑證到比特幣,從防偽技術到弄丟的加密連結,布倫頓的這本著作是令人眼花撩亂的文化史。」──克里斯多福.M.凱爾地(Christopher M. Kelty),洛杉磯加州大學(University of California, Los Angeles

 

「你是否曾經納悶,為什麼有人會想要打造加密貨幣?作者布倫頓談帶來靈感的各種加密貨幣夢想。從讓政府垮台,一直到自發性的市場秩序,再到永生,布倫頓讓我們看見加密貨幣的背後,帶有同時既熟悉又陌生的科技萬能信念。本書揭曉這些走在時代尖端的願景如何形塑我們的日常現實。」──凱特琳.詹路(Caitlin Zaloom),紐約大學副教授

 

「文字精妙,研究詳實,將過去的多則故事,巧妙連結至數位價值、所有權與政治等關鍵的當代問題。」──瑞秋.歐當爾(Rachel O'Dwyer),《科學》(Science

 

「這是一本好書,即便是熟悉加密貨幣空間的知情人士,也能從中獲得東西。作者布倫頓令人感到是深思熟慮的觀察家,十分認真地看待比特幣與使用者擁抱的概念。」──索尼亞.曼恩(Sonya Mann),《理性》(Reason

 

「作者布倫頓替一個可能是全新的文明階段,留下相關概念與人士的重要記錄。」──S.安南森納拉亞楠(S. Ananthanarayanan),《政治家》(The Statesman

 

「偶爾會出現這樣的一本書,內容太奇妙,難以置信。或許是因為書中出現的人物、故事,或是當中激發思考的段落……本書掀起的疑問,將和書中回答的一樣多。你可能不時感到興奮、逗趣,甚至是沮喪。然而,所有好書都一樣,這本書會引發你進一步閱讀,接觸新概念,或許最終將識破天機。」──葛瑞格.戴伯斯(Gregory Dobbs),《優良閱讀》(Good Reading

 

「本書高潮迭起,從密碼學專家大衛.喬姆(David Chaum)一九八九年出師未捷的DigiCash先導計畫,一直談到比特幣傳奇──故事從熔岩燈牆與人頭冷凍槽展開。」──芭芭拉.凱澤(Barbara Kiser),《自然》(Nature

 

「本書作者妙筆生花,靠『數學』與『電子』兩個元素合成貨幣的那段歷史鮮活起來……書中充滿生動的人物……讀者偶爾會感到像是憑空掉進一場社交晚宴,一時摸不著頭緒,但很歡樂。」──凱文.韋巴赫(Kevin Werbach),《洛杉磯書評》(Los Angeles Review of Books

 

「作者布倫頓提出令人信服的論證,加密貨幣儘管熱鬧,無法也不該是貨幣的未來。」──西德哈斯.韋卡塔拉瑪施南(Siddharth Venkataramakrishnan),《金融時報》( Financial Times

 

「今年我讀過最好的一本書。」──喬.維森索(Joe Weisenthal),《彭博市場》( Bloomberg Markets

 

「本書探索加密貨幣的歷史與哲學,一路挖掘令人難忘的人物。」──《快樂雜誌》(Happy Magazine

 

「十分重要的著作。」──拉娜.史瓦茲(Lana Swartz),《付費》(Paid: Tales of Dongles, Checks, and Other Money Stuff)共同編輯

芬恩布倫頓(Finn Brunton

紐約大學媒體、文化與傳播系副教授。長期投入數位媒體的歷史與理論研究。為了將比特幣之前的數位貨幣故事完整呈現,他走訪數位貨幣鑄造者與自由主義者的飛地,採訪那些自己鑄造銀幣、希望長生不老、將太空開發視為終極事業,以及支持加密貨幣的人。曾曾著有《垃圾郵件》(Spam: A Shadow History of the Internet),合著《通訊與隱匿》(Communication and Obfuscation: A User’ s Guide for Privacy and Protest)。文章散見《衛報》、《藝術論壇》、《激進哲學》等各大刊物。

許恬寧

師大翻譯所畢,自由譯者,近期譯有《做自己的工作設計師》、《技術陷阱》、《教練》、《四騎士主宰的未來》、《為什麼這樣工作會快、準、好》。

導論 通貨不為人知的故事

 

本書講述大體上不為人知的故事,談數位現金,也談試圖打造數位現金的人士——這群人各懷鬼胎,有的想顛覆國家制度、創造出密碼烏托邦;有人把崩解全球秩序當作獎勵;另外也有人希望能催生帶來永生的機器。各種時空背景、技術與次文化、概念、幻想、小說,以及比特幣首度公開時背後帶有的未來模型,五花八門的元素解釋了加密貨幣(cryptocurrency)今日的面貌。

關於本書,我先說明一下,我在此主要特別談的數位現金(digital cash),而不是更廣義的電子貨幣(electronic money)。「讓現金數位化」的意思是創造出某種小東西,讓人方便在互連的電腦上交易,易於驗證(證實那樣東西名符其實),卻又無法偽造或複製。此外,還得有辦法傳遞資訊,提供介紹,說明價值,但不透露那樣東西本身是如何被利用的,或使用者是誰。

以上一連串的要求似乎相互矛盾又強人所難:既要可得,又得稀缺;要求匿名且獨一無二,又得可靠、可辨識;此外還要能輕鬆傳輸,卻無從複製。打造、設計複製它們的技術時,也必須讓滿足下列所有的特質:以不耗成本、立即又完美的方式運行。

在此我要主張,理解數位現金故事最好的方法,就是把它當作貨幣大歷史底下的知識性問題。你怎麼知道某樣代表貨幣的東西具備價值——能夠流通、將有其他人從你手上接過,可以清算和贖回?金錢是複雜的文化微技術,這種社會媒介的整體價值通常源於十分抽象的強大信念:認定事情現況是如何,未來又將怎麼樣。本書的第1章將詳細討論相關的概念,包括預期心理與賭注,希望甲貨幣可用於繳稅,乙貨幣不會因為市場湧入某種罕見金屬或原料就貶值;丙貨幣能用於由禮物、人情與互惠構成的社會網絡。

說完高深的抽象境界,我們再回頭講講實務,談貨幣,談現金,談錢幣。你如何知道眼前這個代表錢的東西具有多少價值?你如何確保這個東西是真的,這個錢以什麼樣的方式向你驗明正身?我們可以透過金屬的延展性、導熱性與聲音來加以確認,例如咬一咬錢幣、看看冰在上頭融化的速度;或者可以敲敲看,聽一聽這塊錢發出的聲音。我們依據氣味與重量來評估茶磚;用商標與條紋辨識香菸;透過流水號、簽名、紙材與紋理帶來的手感、防偽用的安全線以及浮水印來確認鈔票、信用狀或旅行支票的真偽。我們靠著訓練、習慣與過往的經驗知道,用這樣的方法辨識是可行的。這樣說來,你會如何打造數位貨幣呢?

我希望能在此說服各位,我們應該把數位現金視為「讓數位數據具備價值」的挑戰。當我們從驗證真偽(authentication)、所有權(ownership)、確定性(certainty)與數位物件驗證(proof for digital object)等角度去理解數位現金時,許多令人較為困惑的面向就會迎刃而解。從建立資訊市場(information marketplace)到驗證匿名發言,再到驗證工作與時間,一直到打擊仿冒與複製,本書在講述歷史時,「數位所有權」與「數位現金」是一對孿生兄弟,總是形影不離。換句話說,本書談的歷史,便是就實質上以及象徵意義上來看,數據是怎麼「被打造成貨幣」的。

其次,我想談談數位現金的歷史。這些歷史可以讓我們看到使用貨幣與技術的生動例子,告訴我們未來的故事走向。這些故事被人拿來提出主張、贏得認同、下注、結交盟友,以及在今日取得政權。我將在本書的各個章節介紹大大小小的烏托邦與預想貨幣(speculative monetary)計劃,每個計劃自有其時代背景,有自己的一套故事,以及對於歷史與未來的幻想,也有相關的技術,例如人體冷凍技術(注:cryonics,以極低溫保存人體,期望未來有更先進的醫療技術後能使其復活)、五花八門的密碼學、遠洋城市等等,並從中獲得預想的價值。除此之外,相關計劃全都面臨著必須翻譯自身理念的挑戰;一旦出了同質性極高的誕生地小圈子,他們就得大費脣舌向他人解釋——畢竟這個圈子的成員幾乎全是年輕至剛步入中年的美國白人男性,工程或軟體開發出身;他們大多住在加州沿岸,有著共同的政治理論與信念,透過郵件討論群與活動彼此結識相交。

本書提到的所有預想貨幣的鑄幣者與造幣者,都活在自身特有的歷史情境之中:提倡技術專家政治(注:Technocracy,技術專家政治又稱專家政治,即以技術為首位的技術人員來治理社會,也就是以技術專家取代職業政治家的政治制度。)的人士拿著自動鉛筆與座標紙描繪出繁榮的前景;密碼龐克(注:cypherpunk,此派人士倡導利用加密與加強隱私的技術引領社會與政治改革)的目標是防堵預期中將由極權主義者掌控的極端國家;長生不老運動支持者(注:Extropian,又譯「負熵主義者」)則是將冷凍的人體放入法老王概念的永生容器,追求破壞性的混亂,並把它當作強大馬達的燃料;自由意志者(libertarian)、「阿哥拉主義者」(注:agorist,又譯「黑市主義者」,反對由國家控制市場)、「無政府資本主義者」(anarcho-capitalist)、「微國家者」(注:micronationalist,又譯「私人國家者」,自行宣布獨立但未獲各國承認的實體)、「客觀主義者」(注:Objectivist,提倡人生的道德意義是追求個人幸福或理性私利)與「主權個體」(注:sovereign individual,此派人士認為與政府相對,個人應要握有更多掌控權以確保自由),熱切地擁抱即將來臨的崩潰,並把這種崩解視為驗證他們的決定、信念與投入的機會。從募集原型社群,一直到設計「預測券」(idea coupon),再到為了替預料中的毀滅囤積武器,他們的努力是預期式的,但需要現在式的行動——這全都需要打造或採行預想式的貨幣與數位現金。他們與十七世紀提倡信用制度與固定金屬貨幣的人士共享著時間框架,他們的「目標是解釋、吸引、說服並促成共襄盛舉;若能成功說服有能力行動的受眾,便能掌握未來。」

本書要談的事情可以用一個英文詞彙概括:「通貨」(passing current)。在金錢貨幣的世界,通貨指的是被廣為接受用於交換的貨幣,可從一人之手傳至另一人之手。然而,你皮夾裡的現金之所以是「流通的錢」這個概念,不過是因為它屬於預期性的金錢,也就是下一個到手的人會願意收下,最後可以拿去支付稅金,或以其他的方式清償債務。「貨幣」之所以在當下能流通、之所以是通貨,源自於它的未來性。此外,「流通」(passing current)一詞也出現在物理學與電機工程領域,包括電晶體開發與用於創造數位現金的運算硬體:本書要講的故事,部分也與在線路裡移動的電子有關。最後,「流通」的隱喻令人聯想到當下時間的流逝,也就是介於「文獻記錄的過往」與「人類預測、渴望與恐懼的未來」之間的「當下這一刻」消失不見。數位現金的故事位於三種流通的交會點:(一)涉及金錢的社會難題;(二)運算的技術史;以及(三)我們對於自身歷史與未來情境的看法。

因此,本書有兩個目標。各位將讀到自一九八○年代的實驗起,一直到比特幣問世,關於數位現金的元素、概念與理念的描述。你將看到所謂的數據是如何被「轉換為金錢」,以及過程中的取捨與抗衡(尤其是支付與交易的監控)。此外,你也會讀到幾種不遠的未來史,由實驗性質的貨幣娓娓道來,並指出預期與預料中的事件如何以不同的方式,被應用於當今的世界。本書不只講述烏托邦貨幣的歷史,也會提到原型、形象、敘事與功能系統,以及作為未來性技術的推測設計(注:speculative design,以想像力為基礎顛覆現在,設計出世界可能的樣貌)。我希望本書能豐富各位對於貨幣(數位貨幣及其他貨幣)與運算的認識,讓大家看到在過去與現在,人類對未來的想像有多麼強大——那些由金錢、機器與故事共同述說的幻想。

一切的一切,我希望本書能帶給各位一場體驗,旋風式地一遊許多由烏托邦渴望、未來幻想曲與實驗性的生活交織而成的各色體系。我將簡短敘述眾多相關人士與做法——那群人有的被視為頑固、危險的人士,有人甚至認為他們是在蓄意造反。我們將一一造訪原型國家與數學挑戰,探究試圖讓自身的創造者起死回生的金融體系,還要看看不導電液體、仙那度超文本(Xanadu hypertext)、樹葉錢、客觀價值、貨幣恐慌、私人太空船、公共隨機(public randomness)、披著斗篷的美國技術專家政治支持者、身穿罩袍的密碼學家、公海上的自治區、打籃球的女工程師前輩葛麗絲.霍普(Grace Hopper)、自由意志主義者的銀幣、測地線騙局、二流時光機、預測券、偽造的簽名、熔岩燈牆,以及存放著人頭的冷凍槽。

 

內容連載

 

1章 藉由金錢預想

 

本章我們將從一項烏托邦計劃講起,背景是深陷經濟大蕭條的美國。這個奇特的計劃打算讓整個北美大陸化身為一間名為「技術專家政治公司」(Technocracy Inc.)的工業型企業。這間企業的興衰史讓我們得知,金錢其實是一種管理時間的技術,融合了未來、信念與預測,當中也隱含著社會模型。貨幣內建的其他時間模式中,「預想貨幣」特別值得我們留意,它的用途是充當烏托邦做法的體系——那是一種「宇宙圖」(cosmogram)。接下來我將解釋宇宙圖的概念,這個概念在本書的其餘章節也會反覆提及。

 

▋技術專家政治的國度

 

一九三○年代來臨,大蕭條席捲全美,工廠關閉,農田與城鎮一片空蕩蕩,道路與火車擠滿了逃難的人群。史考特改變了造型,這回,他在公共場合穿上灰色的法蘭絨訂製西服,打著一條藍色領帶,不再扮演日晒雨淋、剛從油井開車回來的工程師。他搖身一變,全身上下散發著理性的組織人氣息,代表著企業的門面。史考特穿上新技術文化的制服,成為工業幻想的化身。他將以這樣的面貌,透過技術專家政治公司推廣政治運動。

當時的美國遭逢現金短缺的問題,一連串的銀行破產與擠兌事件造成民眾囤積現金與硬幣,人人四處把錢藏進襪子、保險箱、金庫、「地洞、廁所、外套內裡、馬匹項圈、煤堆與樹洞」裡。 英國社會學家奈杰.達德(Nigel Dodd)在他二○一四年之作《金錢的社會生活》(The Social Life of Money)的一開場,就描述了類似的當代景象。達德寫道,在二○○七年至二○○八年的金融危機失控期間,「希臘人把錢冷凍起來」,成捆的歐元被存在「冰箱、吸塵器、麵粉袋、寵物食品箱、床墊與地板下方」。美國小羅斯福總統(Franklin Delano Roosevelt)一九三三年就職時宣布了緊急銀行假日,以爭取時間通過聯邦存款保險。現金流通的凍結問題更是雪上加霜。

 

在金錢與金融的脈絡下,這件事似乎不足為奇。人之所以會持有資產與借貸,當然是因為有考量到「被記住的過往、預期的未來與估算的時間」的穩定與不穩定性。 金錢永遠在特定的時間安排與歷史之中發揮功能,這可以一路回溯至最遙遠的從前:我們可以談埃及用陶片充當存糧的貼現收據,或是美索不達米亞極度複雜的債務與利息制度,那些事物在改朝換代與世襲的權力階層之間不斷流轉。 投資人參考各式各樣的模型、演算法與直覺,在短期間套利:金融的貨幣時間性短至眨眼間的波動,長至定期償還債務;有的短如到期天數為四星期的國庫券,有的長如耶魯大學持有、歷史達三百六十七年的荷蘭水利債券(至今仍在支付利息)。一切奠基於未知的未來,靠避險制度減輕無從預測的變化所帶來的傷害,包括反向保證其他承諾未來不會實現、事情將會告吹。 同樣地,從下一份薪水到婚姻的長度,個人與家庭在孩子、健康狀況、房貸、教育與退休等各方面也會下複雜的賭注,其中有些部分就是在猜測其他人如何看待未來——也因此有必要預期與考量的一點,將是其他人所做的不理性猜測有可能會扭曲你個人的猜想。

財金專業人士在處理債務時,他們的依據是借貸貨幣的通貨膨脹率——也就是該貨幣的金錢價值將如何在未來的負債期間變動。我們如果在近期內不信任銀行,就有可能把放在銀行的資產改成持有現金、黃金、一包包香菸或一瓶瓶清潔劑:以各式的「儲存技術」將價值儲存在手邊,萬一其他體系崩潰將有辦法應對。這樣的道理就如同房子明明裝了電燈,但我們依舊會在抽屜裡擺放備用蠟燭一樣。 投資人做長期研究依據的是「金錢的時間價值」,也就是反映出「日後的金錢」vs.「現在的金錢」的貼現,以判斷某筆投資的淨現值——貼現模型有可能重塑我們心中的未來經濟景象。

 

4章 盲因子

 

我們來看看一九七五年電子貨幣所帶來的全面監控惡夢。了解關於電子交易與運算貿易的預測與恐懼後,接著來說說喬姆的事蹟。他的DigiCash計劃是一種貨幣協定,這種貨幣可以透過現有的銀行與現成的貨幣,以數位的方式發行與清償,同時具備現金的匿名性。此一計劃以失敗告終,後來,留下的設計架構由其他人接棒;這次不只要有交易功能,還希望能夠創造出新型的數位現金。

 

▋井然有序的能量

 

首先,來看幻想中的願景。

學者馬汀.格林伯格(Martin Greenberger)在一九六四年的文章〈明日的電腦〉(Computers of Tomorrow)中,談到「運算社群」(computerized communities)的願景,文章的副標題特別強調「優於貨幣」(Better Than Money)這幾個字。這篇文章刊載在《大西洋》(Atlantic)雜誌,科學家萬尼瓦爾.布希(Vannevar Bush)一九四五年談及「原型超文本」(proto-hypertext)願景的里程碑文章〈誠如所思〉(As We May Think),也登載在同本刊物上。格林伯格和布希一樣,在文中推論了未來的「資訊公用事業」(information utility)與相關應用,包括「醫療資訊系統」、「自動圖書館」、「模擬服務」、「設計控制台……編輯控制台……運算社群」 ,其中的關鍵在於「優於貨幣」的平台:「有的人把這些卡片稱作『貨幣鑰匙』(money key)。卡片再加上簡單的終端和資訊交換,幾乎能讓貨幣、支票、收銀機、收據與找零的需求消失。」

格林伯格所談的東西,與當時正在開發的信用卡基礎架構類似,需要高度集中的公共電話線路系統,外加現有的銀行與支付公司,再撒上一點未來主義的魔法。格林伯格承諾:「順帶說一下,我們可以期待在〔採行電子貨幣〕的過程中,有種人力勞動會被取代:各種掠奪金錢的小偷將消失不見。失業者因此會更想動歪腦筋,在帳目上動手腳,但我們有辦法以各種方法讓電腦在背後代管、自行監督運作,不怕出現貪汙腐敗之事。」這樣啊。

 

五年後,Visa創辦人狄伊.哈克(Dee Hock)提出了答案。哈克的同伴包括以設計測地線穹頂(geodesic dome)著稱的建築師巴克敏斯特.富勒(Buckminster Fuller),以及留著大鬍子的模控學大師兼管理顧問史坦福.畢爾(Stafford Beer);他們是宇宙的公關人員,時不時搭機前往世界各地,宣傳一九七○年代的烏托邦基礎建設。哈克對自然界的湧現秩序(emergent order)與自我組織過程深深著迷,對於僅僅只是打造「電子轉帳」(Electronic Funds Transfer, EFT)的事業不太感興趣;他把目標放在「電子價值交換」(Electronic Value Exchange, EVE)帶來的社會轉型上。哈克寫道,EVE是貨幣可能出現的面貌:「由字母與數字構成的字元集帶來有保障的數據」,「以井然有序的能量形式」,在全球的電腦網路中暢行無阻。

哈克心中設想的EVE和剛問世的網際網路是姐妹系統。這個全球的網路機器有著配套的烏托邦幻想。哈克設計的總部是一個圓形辦公處,象徵著地球的四面八方,不同分區代表著各地的文化,隔間裡進行著不同語言之間的即時翻譯。 (哈克表示,自己之所以會毅然離開Visa,為的是追尋「匿名和與世隔絕的生活……有書本、有大自然,可以好好思考,不受干擾」,有如隱居深山的得道高僧。)EVE將是模控學社會的下一個階段。

然而,問題來了。哈克說,未來的貨幣是字母與數字構成的數據,但有什麼東西能「保障」這種數據?那些構成信用的能量流又是由什麼來引導與釋出的?

答案是監控(Surveillance)。

 

5 飛向宇宙,浩瀚無垠

 

接下來,我們要進入一九八○年代與一九九○年代,看看密碼龐克的激進貨幣模型,以及加密無政府主義者(crypto anarchist)、「美國資訊交換平台」(American Information Exchange, AMIX)與仙那度計劃如何一起試圖讓數位資料本身就具備價值,替日後的市場打下基礎。若要創造出真正能獨立運轉的數位現金,就得解決「協作」、「複製」與「採用」等三大基本問題。本章將解釋前兩個問題,並介紹「數位現金未來」的面貌。

 

▋美國火箭公司

 

薩林住在一條百里道路的盡頭:從他站的任何地方開始,那條路會直直穿越地球的大氣層外側。薩林畫出自帕羅奧圖(Palo Alto)網路安全公司到近地軌道(注:Low Earth orbit,指太空載具距離地面較近的軌道)的軌跡,他在弧形科技公司(Arc Technologies,日後更名為Starstruck,意思是「抵達星際的卡車」〔a truck to the stars〕。後來換了新的管理階層,又更名為「美國火箭公司」〔American Rocket Company〕)的團隊,實驗了以糖為原料的「火箭糖」(rocket candy)燃料,可用來發射較為平價的載具,資金來自蘋果電腦(Apple Computer)第一任執行長麥克.史考特(Michael Scott)。然而,薩林不是航太工程師,而是有MBA學位的經濟專家。他推崇以市場為本的奧地利經濟學學派大師海耶克(Friedrich Hayek),相信光靠市場的運作力量就能帶來改變。薩林認為,未來太空領域會面臨的挑戰中,最大的是一股比重力或金屬應變耐受度還要強的力量:配置不當的金錢。

薩林在國會委員會主張,太空梭太便宜了:成本獲得補助,以人為的方式壓低,導致火箭產業缺乏創業精神 ;而光是金錢的移動,就足以讓我們衝破重力井。他的證詞指出:「下一個重大的太空突破將會是經濟方面的突破。」。 薩林深受資訊市場吸引,對於金錢與知識的流通深深著迷——金錢就是資訊,資訊就是金錢。

 

數個世紀以來,「智慧財產權」的概念不斷遭逢危機,而在這段時間,同樣的挑戰再度襲來;資訊為什麼寶貴?途徑、理由與方法是什麼,數位轉向替這個舊的問題帶來了新的答案。 AMIX的架構下,薩林深入淺出的答案帶有市場導向:數位資訊很珍貴,因為世人會付費。誰知道哪個資訊?原因是什麼?「胡安的常識對於愛麗絲來說,是驚世的發現。」戴森在介紹AMIX概念的文章中寫道:「就讓市場來決定。」 然而,這個問題帶有更深層的問題。AMIX確實是一個市場:一個數位資訊的交易與付費平台。「數位資訊」正在納入貨幣,也就是那個被支付的東西。那麼,是什麼讓數位市場的數位貨幣具備價值?

 

8章 處於生物停滯的海耶克

 

我們跟隨先前提到的一切技術,以及前文的同一批人士,一起進入長生不老運動的硬核烏托邦主義。長生不老運動的支持者,把奧地利經濟學派的理論加進新技術與舊金山灣區的科技樂觀主義裡,提出讓人類轉型的模型。從預測券到匿名數位現金,他們實踐的途徑是以密碼學方式認證的預想貨幣,貨幣的價值支撐著他們許諾將帶來的未來。這群人企圖透過金融計劃加快人類文明的發展,好讓心中的烏托邦早日來臨。

 

▋面額為「十五海耶克」的鈔票

 

《負熵》雜誌的封面上有一張未來貨幣的玩具鈔,發行者是「外城邦虛擬銀行」(Virtual Bank of Extropolis),由「負熵分散式網路」流通,日期是二○三○年,貨幣以「海耶克」(hayek)為單位。海耶克本人出現在鈔票的橢圓形肖像框中,看起來睿智又清高。五元美鈔的背面圖案是林肯紀念堂,這張鈔票則是戴著太陽眼鏡的摩爾與馬洛,他們以搖滾明星的謝幕姿勢揮著手——因為未來是如此光輝燦爛,他們不得不戴著墨鏡。這張長生不老運動鈔票「十五海耶克」的正反面主題有何關聯?長生不老運動計劃的概念,正是從這個違反直覺的組合中擷取力量;一面是維也納經濟學家組成的「奧地利學派」,一面是矽谷的未來主義:如同電影《異形》(Alien)逃生艙中的主角雷普莉(Ripley),海耶克被密封在冷凍艙裡,等待日後被喚醒。

 

價格是一種資訊形式,發送出訊號,讓人得知主觀的需求、慾望、情形,以及對未來的盼望,並以「買家願意付出什麼」的形式來呈現。然而,我們要怎麼知道這個用價格來表達的資訊夠不夠精確?萬一標價不正確,或是資源分配不當、不公、需要調整——我們怎麼可能得知這些事?我需要打一針胰島素,你想換掉卡車車斗的襯裡,半導體公司有一天將需要更新十億美元的微晶片生產線:奧地利學派主張,這個世界上的事物形形色色,若要以適當的方式配置資源與定價每件事物,將超出任何形式的計劃能辦到的範圍。價格是主觀需求與慾望的資訊傳遞系統,市場在永無定論的情況下,持續計算著所有事物相對於彼此的價值。值多少——價格——不是由某種指定價值的龐大組織定義,而是取決於某個人願意付出什麼:有價格訊號,而價格訊號接著又引發其他形式的行動。任何試圖控制這個系統的力量,不論有多微小,都將減損市場的運作效能與主觀效用。

 

奧地利學派的理論提供了某種令人目眩神迷的無政府概念——對於不是經濟學家的人士而言尤其如此,而長生不老運動的支持者大都不是經濟學家,他們以充滿創意的方式閱讀與誤讀文獻。奧地利經濟學派的意義不在於成為科幻小說的討論主題,重點是提供科幻小說的氛圍:經濟這台機器指向不可知的結局,無從控制,無法以運算方式征服,人類不具備駕馭它或猜透它的能力。這部機器由慾望、衝動、幻想、飢渴以及其他主觀的動力交織在一起,吞噬與轉化眼前的每一樣事物。最極端的形式是成為使徒,追隨「市場上普遍的、絕對的,而且顯然是超驗的信仰」,有一套對應的神秘做法與儀式,以及為了得出理想結果所下的禁令,而這一切又始於產出貨幣。

若要符合以上的概念,貨幣本身必須不受任何政府或機構干擾,不然我們如何能確定任何的價格、任何的訊號是精確的(畢竟萬事萬物都收取應有的代價)?貨幣是知識論的基礎,奧地利學派機器的基地。如果貨幣變得不確定,系統便會搖搖晃晃,位於本體崩潰的臨界點。針對這個問題,經濟學家提供了兩種主要的解決辦法。

第一種由米塞斯提出:貨幣必須具備「內在價值」(intrinsic value)。他主張「經濟均衡」(economic equilibrium)實際上是不可能的,但這個展望將導致外力想辦法干擾市場在做的任何事;因此貨幣必須讓國家無力調整。(奧地利學派的景氣循環理論與海耶克奪得諾貝爾獎有部分關係,海耶克主張經濟會衰退是因為中央銀行把利率設得過低,帶來過多的寬鬆信貸;干擾貨幣供給會帶來誤導市場的訊號,助長了將不免破滅的投資狂熱與泡沫。)當然,要找出貨幣的內在價值,自然得求助於貴金屬與以物易物經濟的故事,再輔以人類行為學的精巧盔甲,以理性的方式描繪一切人類的動機與估價。

海耶克提出的另一條路是競爭性私營貨幣,增加讓某樣東西可以是銀行、是貨幣、能用於交換的新方式。它們在自由價格體系的流動中翻攪,湧出主觀價值,從中引發「自發性秩序」:海耶克很愛這種說法——這是人類行為的產物,但不是靠人類計劃能帶來的東西——如同語言本身的發展,這是從「集體大腦」(collective brain)中冒出的價格系統,屬於新型的資訊平台。

利潤、盈餘捕捉、定價與競爭永不停歇的過程,構成了理論上的奧地利學派經濟。這是一個永無止境的再次估價,不斷加速、朝向更多(more)擴展,傳達出馬克思所說的資本是一種力量:「壓抑生產力發展、抑制需求增加、縮限全面性生產發展,以及自然力量與心智力量利用與交換的一切障礙,都要拆除」

 

10 緊急貨幣

 

▋簽名鏈

一九八○年代晚期,梅曾問過密碼龐克社群:「什麼是『數位幣』(digital coin)?」有一個答案說,那根本不是「幣」——不是某種離散的位元串,也不是某種數據單位,而是所有權的共同驗證系統;那個驗證系統之外,幣不存在。 目前擁有某枚比特幣的帳戶要是一個也沒有,比特幣就不存在;「幣」本身是被持有的財產。(一言以蔽之,整套機制可以借用尼爾森一九七○年代對於仙那度的描述:一套「技術架構與所有權協定」。 )這是中本聰的前提所隱藏的意涵:「我們將電子幣〔electronic coin〕定義為數位簽名鏈。」一枚幣的本身離不開這枚幣被交換的簽名交易史——事實上,它什麼都不是,只是那些交易。

你並未擁有比特幣(注:bitcoin字面上的意思是「位元幣」,「比特幣」為音譯)——你並未擁有那些位元,因為有一天將被持有的一枚比特幣,不是由位元組成。你擁有的其實是有權宣稱帳本裡的某枚比特幣是你的,你可以把那個權利讓給別人。交易不代表比特幣「轉手」(這是史上最誤導人的身體隱喻),而是那個權利、那個所有權的主張,在交易更新至帳本的過程中被重新讓渡。

 

(更多精彩內容,請見八旗文化《數位貨幣烏托邦》)

書籍代號:0UNF0017

商品條碼EAN:9789865524746

ISBN:9789865524746

印刷:單色

頁數:336

裝訂:平裝

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